¿Qué es Bronquiolitis?

Información para Padres

Es una enfermedad bastante común y algunas veces grave, que expresa una inflamación aguda de las vías aéreas inferiores (bronquiolos).

Es la inflamación de la pequeña vía aérea, que produce:
• Edema de la pared bronquial.
• Aumento de las secreciones respiratorias.
• Destrucción celular.
• Espasmo de la musculatura lisa bronquial.

Afecta principalmente a los más pequeños, en especial a los bebés menores de 6 meses, y es más frecuente en los meses fríos (otoño e invierno).

Es una causa habitual de hospitalización de niños menores de un año durante el invierno y comienzos de la primavera.

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Importante

La causa más frecuente de la bronquiolitis es el virus sincicial respiratorio (VSR) y más de la mitad de los bebés están expuestos a este virus en su primer año de vida.

 Otros virus que pueden causar bronquiolitis son: Adenovirus, Influenza y Parainfluenza.

Todos los años se produce un brote de enfermedades respiratorias en niños durante los meses de menor temperatura.

Las enfermedades respiratorias son la segunda causa de muerte postneonatal (28-365 días de vida) y tercera causa de mortalidad infantil.

Los niños nacidos prematuros sufren de obstrucción bronquial como consecuencia de la prematurez y su tratamiento. Tienen un riesgo entre 4 y 5 veces mayor de hospitalización por infección por VSR respecto de los niños sanos, como también, más riesgo de evolución grave y complicaciones.
La Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) recomienda cumplir con el esquema completo de la inmunización pasiva, incluida en la “Estrategia Integral de Prevención de Infecciones Respiratorias en prematuros de alto riesgo” del Ministerio de Salud de la Nación

FACTORES DE RIESGO:
  • Menores de 3 meses.
  • Bebé prematuro (<29 semanas).
  • Cardiopatías, enfermedades pulmonares crónicas.
  • Tabaquismo materno, familiar.
  • Ausencia de lactancia materna.
  • Edad materna.
  • Nivel socioeconómico bajo.
  • Polución ambiental.
SIGNOS Y SÍNTOMAS

Por lo general, el bebé afectado presenta síntomas de infección de las vías respiratorias superiores con dificultad respiratoria progresiva.

Los pequeños menores de 2 meses y los recién nacidos prematuros pueden presentar episodios de apnea recurrentes, seguidos por la resolución de la apnea y el comienzo de signos y síntomas más típicos de bronquiolitis en 24 a 48 horas.

Suele haber fiebre, aunque no siempre.

Vómitos y disminución de la ingesta oral, pudiendo causar deshidratación.

¿Cuándo ver al pediatra?

Diríjase a la Guardia más cercana o comuníquese con su Pediatra, si su hijo presenta:

  • Dificultad para respirar.
  • Los músculos del pecho se contraen con cada respiración.
  • Está respirando más de 50 a 60 veces por minuto (cuando no está llorando).
  • Está haciendo un ruido de gruñido.
  • Se sienta con los hombros encorvados.
  • Las sibilancias se vuelven más intensas.
  • La piel, las uñas, las encías o los labios o la zona alrededor de los ojos están de color morado o grisáceo.
  • Está muy cansado.
  • No se está moviendo mucho.
  • El cuerpo está flácido.
  • Tiene aleteo en las fosas nasales al respirar.
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    Importante

    NO mediques a tu hijo con gotas nasales descongestivas, antihistamínicos ni cualquier otro medicamento para el resfrío, a menos que el Pediatra te lo indique.

    Referencias

    • Sociedad Argentina de Pediatría.
    • Guías Hospital Garrahan.
    • Ministerio de Salud de la Nación.
    • Biblioteca Nacional de Medicina de los EE.UU.
    • Intramed.
    • Asociación Española de Pediatría.